NFL planerar säsongen 2020-2021 som vanligt

Av alla sporter som påverkas friskt av Covid-19 just nu finns det en som än så länge är relativt opåverkad. Den amerikanska fotbollsligan NFL säger sig planera för en full säsong, i tid och med fansen på läktarna.

Årets NFL-säsong innebär matcher i både London och Mexiko City utanför landets gränser och har utökat play-off spelet för första gången sedan 1990, nu från 12 till 14 lag. Att dra igång landets mest sedda sport och rikaste liga enligt plan är i alla fall vad man förväntar sig från amerikanskt håll och vad gäller tidsplanen ser det lovande ut. Men då ingen ännu vet hur länge pandemin världen över kommer fortgå och även vilka konsekvenser efterdyningarna av den kommer få, är det samtidigt kanske naivt att tro att allt är tillbaka till det normala inom bara ett par månader. Jeff Pash, ligans vice ordförande och talesperson, menar att spelschemat kommer släppas före 10 maj vilket är senare än vanligt men ingen orsak till oro. Han menar också att det visserligen kan komma fler restriktioner från regeringen vilket kan påverka försäsongen men att man tillsvidare utgår från att man kan låta Kansas City Chiefs öppna säsongen torsdagen den 10 september:

”All of our discussions, all of our focus has been on a normal, traditional season starting on time, playing in front of fans in our regular stadiums and going through the full 16-game regular season and full set of playoffs. That’s our expectation. Am I certain? I’m not certain I’ll be here tomorrow. But I’m planning on it.”

Samtidigt menar Pash’s kollega Troy Vincent att man tittar på flera alternativ beroende på hur saker och ting utvecklar sig, bl a att spela inför tomma läktare och eventuella förseningar i spelschemat – men att man räknar med en hel och normal säsong. Nu är det lång tid tills dess men det här kan vara precis vad amerikanerna behöver se fram emot efter att det råder stor osäkerhet kring övriga sporter som NBA, NHL, MLB, Indycar, Formel 1 osv. som alla tittar på lösningar kring hur man ska få ihop sina säsonger som antingen har börjat, ska börja eller ännu inte är avslutade. Till och med en, i sammanhanget liten, detalj som draften till NFL är mer eller mindre ett högtidsevenemang i USA och det jobbas för fullt för att ersätta den ursprungliga tanken på att presentera lagens val i draften live i Las Vegas med spelarna presentera över fontänerna utanför The Bellagio.

Samtidigt som man planerar för en full säsong är man dock medvetna om att förutsättningar kan ändras och att världsläget, och folkhälsan, står i första rummet. Pash fortsätter:

”We’re optimistic that just as we expect conditions in the United States to permit playing a full season that that will be the case for our international partners as well. But obviously that’s something that we will have to work closely with the authorities, public health and other government authorities in those other countries to make sure that it’s entirely safe.”

Annons: