Kommer Mike Ashley till slut sälja Newcastle United?

Newcastle United har legat ute till försäljning sedan 2017 och ägaren Mike Ashley sägs nu vara i långt gångna diskussioner om att, till fansens stora glädje, sälja klubben. Men än är inget officiellt även om läckta uppgifter gör gällande att affären är till 90% klar.

Sports Direct-grundaren Mike Ashley är långt ifrån omtyckt på Tyneside sedan han köpte Newcastle 2007 för 134.4 miljoner pund. Två gånger har klubben varit nere i The Championsip och vänt, med de senaste årens ovilja att investera i klubben och avsaknad av ambitioner särskilt svårt för fansen att tolerera. Åtskilliga protester har vädrats både online men också på hemmaarenan St James Park, eller Sports Direct Arena som den officiellt heter. Fansen har också under årens lopp fått se ett par hoppingivande försök att få till en försäljning gå i stöpet varpå man mer eller mindre gett upp tanken på att Ashley någonsin kommer sälja klubben. Nu står de inför en ny sån situation och man kan inte klandra dem för att tro det när de ser det hända – inte minst sedan den senaste gången förra året då The Bin Zayed Group, som representerar Förenade Arab Emiratens Sheikh Khaled bin Zayed Al Nahyan, såg köpet kollapsa i sista stund trots att allt i princip var överenskommet och klart.

Ledda av affärskvinnan Amanda Staveley sägs köparen den här gången vara ett konsortium där den självstyrande fonden Public Investment Fund (PIF), vilken kontrolleras av den saudiske kronprinsen Mohammed bin Salman, sägs vara majoritetsägare. En källa nära situationen hävdar att diskussionerna under kodnamnet ’Project Zebra’ pågått i drygt fyra månader och att chanserna för en affär är ”stora” även om dealen, värd dryga 340 miljoner pund, fortfarande kan kollapsa då den är komplicerad. Mike Ashley, som inte ’måste’ sälja är både impulsiv och oberäknelig varpå det hela kan gå i stöpet trots så långt framskridna förhandlingar som rapporterna gör gällande – något som Amanda Staveley, som sägs få 10% ägarandel om affären går igenom, är väl medveten om efter att ha sett det hända för två år sedan när hon försökte få igenom ett köp av Newcastle United med PCP Capital Partners .

Så varför är det här så kontroversiellt? Och varför rapporteras det om affären när den ännu inte är klar? Såklart handlar det om kopplingen till Saudiarabien som enligt Amnesty International gör det här som en form av PR-kupp enligt det nya uttrycket sportswashing, för att skifta fokus från landets upprepade brott mot mänskliga rättigheter. Felix Jakens, Amnesty Internationals Head of Campaigns i Storbritannien, säger såhär om situationen:

”Saudi Arabia has an appalling record on LGBT rights, women’s rights, extra-judicial killings, beheadings, the murder of journalist Jamal Kashoggi, and their involvement in the ongoing conflict in Yemen.

It’s not for us to say who should own Newcastle, but players, backroom staff and fans alike ought to see this for what it is – sportswashing, plain and simple. Given the deluge of investment in sport we’ve seen from Saudi Arabia recently, a takeover of Newcastle United wouldn’t come as a major surprise.

Saudi Arabia is well-known for its attempts at ‘sportswashing’ – trying to use the glamour and prestige of top-tier sport as a PR tool to distract from the country’s abysmal human rights record. Under the Saudi Crown Prince Mohammad bin Salman, there’s been a sweeping human rights crackdown – with numerous peaceful activists jailed, including Loujain al-Hathloul and other brave women’s rights defenders.”

Med tanke på detta kommer ett eventuellt köp av klubben, liksom ett godkännande av Premier League, ses som ett kontroversiellt beslut i omvärlden med tanke på vad som faktiskt händer i Saudiarabien. Ska man tro vad som skrivs i medier finns dock ytterligare en köpare med i bilden; Premier League-bekante Peter Kenyon och amerikanska investment GACP Sports som redan i höstas sas förbereda ett köp. Newcastles fans är dock bara ute efter en sak; att bli av med Mike Ashley en gång för alla. Hur är mindre viktigt, bara det blir av. En av klubbens största fan-sites, The Toon For Change Group, har skrivit ett långt öppet brev till Ashley med budskapet:

”Prove the sceptics like us, who believe that you are unwilling to sell our football club, wrong. Sell Newcastle United to a party that has the ambition to make us the top-six club we were before you took control. Let us have something to dream about once again.”

Annons: