USA utslaget ur basket-VM

För första gången sedan 2006 kommer USA missa guldmedalj i ett internationellt mästerskap där de skickat NBA-proffsen. Förlusten mot Frankrike i kvartsfinalen innebar samtidigt slutet på en 58 matcher lång segersvit för amerikanerna som kommer hamna på sin sämsta slutplacering sedan 2002 då de kom sexa.

Är USA:s dominans inom herrbasketen på väg att ebba ut? Kanske, årets misslyckande i Kina är i alla fall uppseendeväckande även om det bara skulle vara ett tillfälligt glapp men faktum är att basket på kontinenten blivit allt större i såväl Spanien som Turkiet och Östeuropa – som alla har lag i toppen av Euro League (basketens motsvarighet till Champions League). Årets VM-turnering innebär att USA missar chansen att bli första nation någonsin att vinna tre raka VM-guld och får ”nöja sig” med sitt rekord om tre raka OS-guld tillsvidare. USA:s förbundskapten Gregg Popovich sa såhär efter att Frankrike besegrat dem med siffrorna 89-79:

”Any loss hurts. And in this situation, it hurts more. But life goes on. This is very important and we would have loved to have won … but we’re all grown, we all have families and lives and life goes on.”

Kanske är det ett skifte i mentalitet vi fått se i årets upplaga av USA? Av det lag som senast besegrade just Frankrike i OS i Rio, som gav seger 100-97, fanns idag ingen spelare med – att jämföra med Frankrike som hade tre spelare med då som också var väldigt framträdande nu bl a Rudy Gobert. Nederlagstippade på förhand visade Frankrike att de har något på gång, och nöjer sig inte med att slå ut amerikanerna i match som svängde ordentligt fram och tillbaka innan fransmännen fick kontroll i den sista quartern. Gobert tror på hans lag att de kan gå hela vägen, det är i alla fall vad de kommit hit för:

”We came here to win gold. We knew it wasn’t going to be easy. A lot of people counted us out, but we got the win. [But] It doesn’t mean anything if you don’t win in the end.”

Gobert och hans franska lagkamrater har all anledning att vara nöjda med sin insats mot en tuff motståndare. USA:s guard Joe Harris respektive Kemba Walker säger såhär efter matchen:

”At the end of the day, you’ve got to tip your cap to them. They outplayed us. They deserved to win. We certainly didn’t deserve to win that game.”

”Just got to take it like a man at this point. We lost. There’s nothing we can do. We competed. We’ve been competing since day one that we got to training camp. But we gave it everything we’ve got. I know we’re Team USA and things of that nature and they’ve been winning for a lot of years, but you know, we didn’t get a chance to pull it off.”

Men, kanske (och allra troligast) ligger förklaringen i de spelare som av egna skäl eller på grund av skada eller annan frånvaro missade mästerskapet för USA:s del. Storstjärnor som James Harden, Anthony Davis, Bradley Beal, Damian Lillard och Zion Williamson lämnade alla återbud – av många pga risken att stå som affischnamn för ett lag som skulle misslyckas. En annan anledning är möjligen att Gregg Popovich  efterträtt den högt respekterade Mike Krzyzewski vilket kan ha lett till tvivel från de större spelarna och den nuvarande ihopsatta truppen – inte helt samspelta eller för den delen med särskilt mycket erfarenhet av större turneringar.

Återstår att se hur USA kan och kommer formera sig under nästkommande OS som spelas nästa sommar 2020. Tar de revansch då månntro med NBA-stjärnorna i spetsen?

Annons:

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.