UEFA utökar damernas Champions League kommande säsong

Damfotbollen är verkligen på uppgång och UEFA har nu beslutat att fortsätta trenden genom att utöka Champions League med fler matcher i ett bättre format för att fortsätta utvecklingen mot bättre ekonomiska förutsättningar och synlighet.

UEFA-presidenten Aleksander Ceferin kallar den nya versionen av damernas Champions League för en ’game changer’ där fler klubbar kommer kunna utmana om den största klubblagstiteln – vilket kommer sporra klubbarna från de större ligorna som Bundesliga, Premier League och Ligue 1 att satsa än mer på damverksamheten. Större ekonomiska incentiv, bättre sportsliga möjligheter på en högre nivå och mer tid i rampljuset kommer fortsätta utveckla damfotbollen. Det nuvarande formatet kommer behålla sin inledande del vad gäller kvalificering till turneringen men går från att spelas efter utslagning i dubbelmöten fram till finalen mellan de 32 bästa lagen i Europa – till att delas in i gruppspel om fyra lag på sex grupper, likt herrarnas Champions League, för att sedan gå på utslagningsrundor i kvartsfinaler och framåt från och med säsongen 2020-2021. Förändringen har tagits emot väl av klubbarna runt om Europa där bl a Bayern Münchens Bianca Reich, ordförande för Bayerns damlag, säger såhär:

“A restructuring of the competition was urgently needed in light of the development of women’s football in recent years. The group stage and the six games within it will offer the participating clubs great opportunities and potential. Three possible starting spots for Germany will hopefully give the Bundesliga the impetus it needs and motivate the individual clubs to invest more in women’s football”

Detta ligger väl i linje med vad UEFA också vill jobba mot, enligt presidenten Ceferin:

”The world’s best women’s club competition will get both the platform and visibility it deserves. By guaranteeing teams more matches against their elite rivals, we believe that the group structure will raise the quality of the women’s game even more.”

Enligt UEFA:s direktör för turneringar, Giorgio Marchetti, ligger dessa förändringar också helt rätt i tiden där infrastrukturen runt de deltagande klubbarna nu finns på plats på ett annat sätt än för ett par år sedan. Damfotbollen har, med det senaste VM-slutspelet i åtanke, tagit jättekliv på ganska kort tid varpå det kan hända än mer spännande saker även framöver. Marchetti menar i alla fall att möjligheterna är många nu när tiden är kommen för damfotbollen att ta sin plats på världskartan:

“It’s been a long process. The talks about changing the format and creating a group stage started several years ago. We pushed it back because we felt the conditions were not yet met. But now we see that, with the investment of UEFA and the investment of the national associations and the investment of the clubs, the game is growing. Certainly, there is more interest also from the market and the media. So we think the time is right to do for women what we did for men many years ago.”

Annons: