Manchester City – Barcelona 1/11

manchester-city-vs-barcelona-champions-league-preview

Manchester City – Barcelona
UEFA Champions League Grupp D
Datum: 1 november 2016
Avspark: 20.45
Arena:Etihad Stadium

 Tidigare möten

19.10.2016 Barcelona – Manchester City 4-0
18.03.2015 Barcelona – Manchester City 1-0

24.02.2015 Manchester City – Barcelona 1-2
12.03.2014 Barcelona – Manchester City 2-1
18.02.2014 Manchester City – Barcelona 0-2

Utgångsläge

Manchester City bröt en svit om sex matcher utan seger i lördags då West Brom enkelt besegrades med 4-0 borta där två av målen kom av Sergio Agüero (7 ligamål, 13 totalt sett) i vad som blev precis den reaktion vi förutspått i lördagens tipsförslag. Lagkaptenen Vincent Kompany vilades och Kevin De Bruyne började på bänken men kom in sista 20 minuterna i segern som betyder att City fortsatt leder Premier League på 23 poäng av 30 möjliga med en målskillnad om 24-9. Manager Pep Guardiola behöver ytterligare tre poäng i den här matchen för att ha chans på gruppsegern i Champions League och inte riskera att släppa in Mönchengladbach i kampen om en plats i åttondelsfinalen.

Två raka segrar i La Liga har inneburit att Barcelona håller jämna steg med serieledande Real Madrid, men det har inte varit helt gratis. Andrés Iniesta har lagts till en redan diger skadelista och senat mot Granada som släppt in flest mål i La Liga blev det bara 1-0 (Rafinha målskytt), vilket följde på den turliga 3-2 segern borta mot Valencia vilket kan visa sig betydelsefullt mot slutet av säsongen vad gäller målskillnad. Med gruppsegern i Champions League så gott som säkrad vid minst en poäng här och blott tre matcher av 15 som inte slutat med seger är dock manager Luis Enrique på gott humör inför den här matchen. Tvåa i La liga med 22 poäng av 30 möjliga och 30-12 i målskillnad, tre raka segrar med 13-1 i Champions League och frontrion ‘MSN’ i målform och skadefria hjälper såklart till samtidigt som det finns områden och saker som kan förbättras för att göra Barcelona till den självklara favoriten till titlar den här säsongen.

Form och senaste resultat

Manchester City fick som sagt exakt den reaktion som Pep Guardiola ville se från sina spelare mot West Brom efter att man blivit utslagna ur Ligacupen mot United, dock med ett reservbetonat lag, och dessförinnan bara fått med sig 1-1 från hemmamötet med Southampton. Vad som kunde blivit en jobbig eftermiddag på The Hawthornes blev en lätt resa hem med tre poäng i bagaget utan nya skador eller taktiska bekymmer. 2-0 i halvtid tack vare en dubbel av Sergio Agüero vars självförtroende fick sig en rejäl boost efter tämligen sparsamt med speltid på sistone och den där straffmissen mot Everton, och 4-0 efter fulltid blev preis vad The Citizens behövde inför den här svåra returmatchen. Med Kevin De Bruyne tillbaka och unge Pablo Maffeo en kompetent ersättare på högerbacksplatsen har Guardiola angenäma problem inför laguttagningen här, och med självförtroendet till synes tillbaka kommer Premier League-ledarna med goda och realistiska förhoppningar om ett bra resultat mot ett skadedrabbat Barca hemma på Etihad där man är obesegrade i sju raka matcher.

I Barcelona har det mer eller mindre varit ‘business as usual’ sedan lagen möttes senast bortsett att man fått ett par spelare, främst i defensiven, uppsatta på skadelistan vilket tvingat Enrique till förändringar. Två raka segrar där man dels vände och vann mot Valencia (tack vare en sen straff) och mer eller mindre körde över Granada är inget att höja ögönbrynen för, utan snarare än mer tydliggör vilken game-plan City bör välja till den här matchen. Barcelona är i god form och har sin pålitliga trio längst fram att luta sig mot vilket gör att det inte spelar så stor roll om laget släpper in ett eller två mål, Barca vinner ändå. Med det material som finns att tillgå gör det heller inget att t ex Leo Messi, med hans mått mätt, var rätt osynlig mot Granada eller att Neymar knappast varit sylvass framför mål. Men, matcher som den mot Alavés (1-2) och Celta Vigo (3-4) tidigare under säsongen, eller för den delen Valencia (2-3), tillsammans med det faktum att Barca släppt in mål i fyra av sina fem senaste bortamatcher tyder på att det finns bitar att jobba på även här och det är inte bara att ställa upp sina 11 spelare på planen – man måste också spela matchen. För tillfället ser dock Barca svårslagna ut och med sin fronttrio i form är man aldrig uträknade oavsett vem man möter eller om det är på bortaplan.

Skador/avstängningar
Manchester City: Bacary Sagna, Claudio Bravo, Fabian Delph, Pablo Zabaleta

Barcelona: Andrés Iniesta, Gerard Piqué, Jordi Alba, Jérémy Mathieu, Aleix Vidal

Tränarna

Pep Guardiola ”I have a lot of confidence in him [Willy Caballero] that he will make a good performance. He has to be ready because he is going to face the best. Some of the best strikers in the world are in the same team in Barcelona. But I have a lot of confidence about his quality.  Messi spends the match making a mental X-ray of every space, every moment. It looks like he’s walking. It seems like he is alone — detached. Or when he sees the defenders are watching him, he will wander off into a space of his own.It looks like he’s just ambling around and maybe he’s the guy who runs least in the Spanish league but, boy, when that ball reaches him he knows the complete time-space X-ray of who is where. Then… pow!”

Luis Enrique ”Now we will go to Manchester and in theory we will have a team that presses us high and we’ll be left almost one against one. You have to be very efficient and precise to overcome that pressure. If you overcome it, you are going to have chances and, if not, the opponent will win the ball in your half with quality players. To the critics of Guardiola I will say this: don’t worry, he’s going to win trophies this season. Critics will always appear because people don’t like it when the same people win all the time, but I’m sure Pep is going to win, and he’s going to win while playing the same spectacular football we saw at the start of the season. If you have to have a philosophy and an idea you have to die by it.”

Analys

Även om det är Barcelona med sin magiska trio på andra sidan är det här långt ifrån ett omöjligt läge för Man City och hemmaplansfördelen gör såklart att man har större chanser nu än när lagen möttes på Camp Nou att få med sig tre poäng. Gästernas skadeläge spelar såklart också in här och ökar The Citizens chanser men det är trots allt det taktiska som kommer spela en avgörande roll här, eftersom hemmalaget på något sätt måste hitta ett sätt att hålla Suarez, Messi och Neymar tysta samtidigt som det lär krävas minst två mål för att vinna matchen. Sedan måste självklart också de individuella misstagen, som kostat City ganska många poäng redan trots att säsongen bara är knappa tre månader ung, elimineras för att man ska ge sig själva en ärlig chans vilket man också hade så länge det stod 0-1 senast. Claudio Bravos avstängning här kan således vara en fördel eftersom jag knappast kan tänka mig att ersättaren Willy Caballero får samma taktiska order att spela bollen med fötterna, och som vi såg mot Southampton har Guardiola börjat rucka lite på det här med att spela sig ur alla situationer (som såklart har att göra med spelarmaterialet, som uppenbarligen inte reder ut det alla gånger).

Taktiken med De Bruyne längst fram och hög press på Barcas backlinje fungerade nästintill felfritt för två veckor sedanoch fram till målet, som kom till tack vare tillfälligheter (som Fernandinhos halkning t ex), såg Barca obekväma ut. Som kan ses i highlightsen nedan var det också City som i första halvlek hade de bästa chanserna och också borde gjort mål. Kanske hade de gjort det om Agüero, som nätade när Barca var här sist, varit på planen? Argentinarens två mål mot The Baggies i lördags bör ha garanterat honom en startplats här men med Pep Guardiola vet man aldrig. Jag tror dock att han vill ha Agüero på planen här och en offensiv uppställning för att sätta press på bortaförsvaret, som inte är vana att spela ihop på det här sättet, samtidigt som han gärna inte frångår sitt taktiska upplägg för mycket från returmatchen för två veckor sedan. Pep sa inför den här matchen att han ville ha en extra spelare på mittfältet på Camp Nou för att få mer kontroll och löpningar in mot boxen än spelare redan i den, och att valet att bänka Agüero var taktiskt men att han kommer låta honom starta här.

Med Kompany ur matchform och frågan om Pablo Maffeo är något för ung och oerfaren för en sån här match kan det tänkas att vi får se en uppställning lik den mot Southampton där det mer liknade en 3-4-3 formation. Fernandinho hjälper då till att täcka bakåt tillsammans med John Stones och Nicolas Otamendi medan Aleksandar Kolarov tar hand om vänsterkanten, vilket också frigör spelare längre fram och bl a tillåter City att spela Nolito, Kevin De Bruyne, David Silva, Raheem Sterling eller Leroy Sané framför Ilkay Gündogan och bakom Sergio Agüero. Då City troligen kommer ha fler och längre anfall den här matchen än senast kan det tänkas att en spelare som Sané får förtroendet från start istället för Nolito eftersom den unge tysken är bättre både en-mot-en och i kombinationsspelet, ett val som är ännu mer logiskt om Agüero startar. Att spela med intenstitet och aggresivitet i såväl offensiven som defensiven är en av nycklarna för att man ska lyckas och kan man få till lite mer djupledsspel här är mycket vunnet, liksom att se till att varken Javier Mascherano eller Sergio Busquets får tid med bollen för att fördela passningar framåt.

För Barcas del är det inga större överraskningar egentligen eftersom skador och avstängningar gör alternativen få. De senaste matcherna har Enrique roterat på mittfältet vilket inte alltid varit lyckat, varpå jag tror han återgår till det mest kända eftersom backlinjen är så pass förändrad. Rakitic och Busquets lär således också göras sällskap av Rafinha som både spelat mer och presterat bättre än både Denis Suarez och André Gomes – förutsatt att inte Arda Turan är spelklar och i matchform (vilket det mesta tyder på). Att spela utan lagkaptenen Andrés Iniesta lär dock bli märkbart liksom att spela med Lucas Digne till vänster i backlinjen istället för Jordi Alba. Mascherano som mittback fungerar allt som oftast men mot de bättre lagen som tvingar Barcelona att försvara mer än vanligt föredras såklart en spelare som Gerard Pique, vars närvaro kommer saknas både i luftrummet på fasta situationer och när det gäller att få igång laget.

Eftersom det räcker med oavgjort här för Barca för att säkra gruppsegern kan det tänkas att gästerna utgår lite lägre i planen och låter sin magiska fronttrio sköta det mesta av anfallsspelet, och säkra upp bakåt mer än vanligt vilket troligen gör att vi får se färre djupledslöpningar av exempelvis Ivan Rakitic och ytterbackarna Sergi Roberto och Digne. Omställningsslägen kommer uppstå och i dem har Blaugrana tre av världens absolut bästa spelare så det är inte en helt dum taktik i det här läget. Att inte släppa in fler än ett mål bör göra att gästerna får med sig en poäng här och om City är lika ineffektiva som senast (John Stones och Ilkay Gündogan lär fortfarande drömma mardrömmar) kan det mycket väl räcka till seger. Mål finns alltid i det här laget och att MSN skulle gå mållösa för andra matchen är föga troligt, speciellt inte eftersom The Citizens här tvingas framåt och ofrånkomligen måste bjuda på ytor bakåt.

Förväntad startelva Barcelona:
Ter Stegen; Roberto, Mascherano, Umtiti, Digne; Turan, Busquets, Rakitic; Messi, Suarez, Neymar

Förväntad startelva Manchester City:
Caballero; Stones, Fernandinho, Otamendi, Kolarov; Gündogan; Sterling, De Bruyne, Silva, Sané; Agüero

Snabba fakta

  • Barcelona har vunnit fem raka matcher mot Man City
  • Hemmalaget har gjort minst två mål i 21 av sina 25 senaste Champions League- matcher
  • I bara fyra av 15 matcher den här säsongen har Barca gjort färre än två mål
  • Barcelona har missat 11 av sina 27 senaste straffar
  • Man City har nätat i samtliga sju hemmamatcher den här säsongen
[wpsm_video]https://www.youtube.com/watch?v=DAvt22I7bPo[/wpsm_video]

//Ohlsson, 
för SvenskSpelservice

Annons: